научные статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам

 аксессуары для ванной комнаты купить в москве 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Аллан КОУЛ
Кристофер БАНЧ
ВОЗВРАЩЕНИЕ ИМПЕРАТОРА

Названия первой, второй и третьей книг представляют
собой титулы Августа при его победном продвижении от
римского сенатора до владыки великой империи. Принцепс
означает "Предводитель", Император значит "Военачальник",
а Pater Patriae переводится как "Отец отечества". Название
четвертой книги - "Идущие на смерть приветствуют тебя" -
знаменитый клич римских гладиаторов, которым они отдавали
почести своему императору перед тем, как вступить в
кровавую бойню римского цирка.

НОРМАНУ СПИНРАДУ (сверхактивному живчику),
который втянул меня в эту авантюру,
ДЕНИСУ ФОЛУ (зеленому берету в отставке),
научившему меня держаться как китайский набоб

КНИГА ПЕРВАЯ. ПРИНЦЕПС

1
Корабль казался чудовищным. Каждая из сторон десятиугольника
составляла около километра. Но на борту находился лишь один человек. Он
неподвижно плавал в неглубоком бассейне, расположенном в центре отсека.
Его глаза, голубые и безразличные, как у новорожденного ребенка, были
открыты.
Прошло некоторое время.
Сработал клапан, и жидкость вытекла из бассейна. Одна из стенок
откинулась. Человек сел и спустил ноги на пол, двигаясь медленно и
осторожно, проверяя себя, словно инвалид, долгое время перед этим
прикованный к постели.
Пол был теплым. Он мог бы сидеть так и минуту, и час, и день, пока не
зазвучал голос, исходящий отовсюду:
- Еда и питье находятся в следующей каюте!
Человек послушно заставил себя встать на ноги. Пошатнулся, затем
выпрямился. На низком столике рядом с бассейном-кроватью лежал голубой
комбинезон. Человек взглянул на него мельком и шагнул к стене. На ее
гладкой и чистой поверхности не было ничего, кроме круглой кнопки. Он
притронулся к кнопке.
Стэна превратилась в экран.
Что это? Видеофон? Экран радара? Монитор компьютера?
Снаружи было пространство... Или не пространство? Черное и в то же
время всех цветов радуги, оно резало глаза. Экран снова превратился в
стену, когда человек еще раз нажал кнопку. Все еще голый, он шагнул через
дверь. Здесь был накрыт столик на одного.
Человек поднял крышку над одним блюдом и ковырнул еду пальцем.
Пожевал, затем проглотил. Выражение его лица оставалось неизменным.
Он вытер пальцы о бедро и побрел в другой отсек, где заметил кресло с
мерцавшим на нем стальным шлемом со странными усиками-антеннами. Сел в
кресло и надел шлем.
В комнате появились другие люди. Нет. Он сам был там, с ними, теперь
одетый в какое-то подобие униформы. Другие люди улыбались, смеялись и
пытались его потрогать. Он позволил им это и вдруг услышал, как сам
произносит слова, понять которые был не в состоянии.
В толпе выделялся один странный тип с очень бледным лицом и
лихорадочно блестевшими глазами. Бледнолицый протянул ему ладонь для
рукопожатия. Потом внезапно выхватил из своей одежды что-то сверкнувшее
металлом.
Человек почувствовал удары в живот, почувствовал, как падает
навзничь, почувствовал боль. Боль нарастала и нарастала до тех пор,
пока... все не пропало.
Человек снял шлем. Он опять оказался в том же отсеке, в том же
кресле.
Голос зазвучал вновь:
- Земное время с момента деактивации: шесть лет, три месяца и два
дня.
Выражение лица человека слегка изменилось. В мозгу промелькнула
мысль: "Неправда! Пять лет опоздания". Но потом он отбросил эту мысль как
бесполезную. Что значит "опоздания"?
- До отправления - десять корабельных дней.
Человек согласно кивнул головой и прошел в отсек-столовую, так как
опять проголодался.

2
Это была маленькая тихая планетка в неописанной системе, вращающаяся
вокруг умирающей желтой звезды. Система не имела сколько-нибудь
значительной истории, находилась вдалеке от главных торговых и туристских
трасс, и вообще гости здесь были редки.
Много земных лет тому назад имперский картографический отряд провел
на месте отрывочные изыскания и нашел планету малоинтересной.
Офицер-исследователь отметил, что она имеет размер около 0,87 от размера
Земли, соответствующую силу тяжести, нормальную земную атмосферу и
находится в трех астрономических единицах от своего светила. Климат - от
тропического до субарктического. Самым опасным хищником на планете было
тихое, похожее на кошку создание, которое, как оказалось, никому не может
принести вреда.
Было также отмечено, что "существ с высшей формой развития не
обнаружено".
Планете присвоили наименование Исследовательский Мир ХМ-Х-1134, и в
течение нескольких столетий другого имени у нее не было, хотя вряд ли это
кого-нибудь интересовало.
Свое теперешнее название планета получила благодаря неугомонному
предпринимателю, который построил особняк в зоне умеренного климата для
себя и для своих единомышленников. Какое-то время он носился с идеей
превратить поместье в уединенный курорт, потом спроектировал космопорт. В
конце концов миссионер разорился и канул в неизвестность.
Но планете до этого не было никакого дела. Она деловито вращалась и
покачивалась на своей орбите так же, как и миллиарды лет назад. Каждые
несколько сотен миллионов лет или около того ее сотрясали космические
обломки; при этом гибли все формы жизни, чересчур расплодившиеся, и
зарождались новые.
Планета стала известна как Мостик. Истоки этого названия были
похоронены вместе с незадачливым предпринимателем и его причудами.
Стэну она нравилась. Более пяти лет он исследовал побережья, болота,
обширные степи и пустыни планеты, ее леса и ледники, иногда с энергичными
компаньонами, иногда - в одиночку. Случались здесь и приключения, даже
редкие свидания с любимыми женщинами. Но ничего так и не склеилось. Не
попалась ему ни одна, похожая на отважную Бот из его юности. Или на
рациональную Лайзу Хейнз. Или на заядлую картежницу Сент-Клер.
В последние годы Стэн вдруг обнаружил, что жизнь проходит мимо. Он
впал в мрачное настроение и никак не мог встряхнуться - ругал себя,
поносил самыми последними словами. Ведь у него есть все, о чем только
можно мечтать, не так ли? Цыганка Ида, старая сослуживица по спецотряду
"Богомолов", присматривала за деньгами. Так что Стэн с Алексом вышли из
лагеря для военнопленных до неприличия богатыми. Пока они там томились,
Иде пришлось повертеть своим необъятным задом, постоянно реинвестируя их
все увеличивающуюся зарплату, и в конце концов она сколотила два
кругленьких состояния.
Алекс осел в шикарнейшем имении на своей родине в Эдинбурге.
Стэн получил собственную планету.
Ну и удружила Ида, спасибо, черт побери! Да ладно, цыганка тут не при
чем. Как сказал бы Махони: "Не пролейте молоко, что дала корова!" Махони
припомнил бы Стэну, что он выдернул его из заводского мира Вулкана, спас
юного дэлинка от выжигания мозгов... Махони усмехнулся бы и заметил, что
Стэн прополз через грязь и дерьмо от рядового пехотинца до бойца
смертоносного отряда "Богомолов", и до командира гвардейцев личной охраны
Императора, и до героя войны с Тааном, и наконец до адмирала. Он коснулся
бы и моря крови, за которое Стэн был лично в ответе, и сказал бы ему, что
тот еще молод, что ему надо собраться с духом и вернуться к делам.
Но Махони мертв...
Старый босс Стэна, Вечный Император, посмеялся бы над ним, налил бы
стаканчик виски, чтобы разогнать кровь в жилах, и отправил бы его
сразиться с подходящим врагом. Что это за враг, не имеет большого
значения; достаточно, чтобы этот тип угрожал миру и безопасности Империи,
которая процветала последние три тысячи лет.
Но и Император мертв...
Когда Стэн последний раз видел Императора, то поклялся ему, что его
военная карьера завершена. И это несмотря на обещание множества наград и
еще более важной работы по ликвидации последствий Таанской войны, которая
сильно подорвала устои Империи.
Вечный Император тогда усмехнулся и сказал Стэну, что тот просто
переутомился, и это вполне объяснимо. Он сказал, что вызовет Стэна, когда
тому надоест мирная жизнь. По мнению Императора, на это понадобится не
более шести месяцев.
Это был один из тех нечастых моментов, когда Император ошибся. Ровно
полгода - день в день! - Стэн блаженно поднимал утром голову от подушки,
похлопывал теплое женское тело, лежавшее рядом с ним, и шептал своему
отсутствующему боссу: "Не-ет! Ни за что!"
А неделей позже Вечный Император был злодейски убит...
Произошел один их тех дурацких случаев, которые страшили Стэна, когда
он командовал гвардейцами личной охраны Императора. Какие бы меры
предосторожности ни предпринимались, абсолютной безопасности такому
известному человеку, как властитель Вселенной, никто гарантировать не мог.
Даже неистовая преданность гуркских стрелков не являлась надежной защитой.
Маленькие люди с длинными кривыми ножами, которые держали в страхе
недругов Императора на протяжении последних тридцати столетий, были
беспомощны в определенных обстоятельствах.
Император возвратился на Прайм-Уорлд героем-завоевателем. Миллиарды и
миллиарды жителей его далеко раскинувшейся Империи наблюдали на своих
экранах, как властитель вышел из флагманского корабля, как по бетонной
дорожке направился он к кортежу ожидавших гравикаров, которые должны были
умчать его домой. Танз Сулламора, крупный промышленник-судостроитель и
самый уважаемый член Тайного Совета, был рядом с ним.
Стэн припомнил все, что он видел на экране видеофона в своем
особняке. Голос комментатора уже охрип от бесконечного описания
победоносного возвращения. Протокол, сообщил он скрипучим шепотом, не
предусматривал в этот момент никаких церемоний. Император направляется на
заслуженный отдых. А через неделю или около того предстоит торжественная
церемония по случаю победы над Тааном. Жители всех уголков Империи
соберутся для чествования своего властелина. Не будет никаких репрессий,
заявил Император, даже против самых ненадежных подданных.
Стэн не верил ни слову из сказанного. Он слишком хорошо знал своего
босса. Конечно, начнутся чистки. Будет лишь краткий, мимолетный перерыв,
пока Император переключит свое внимание с военных действий на работу
правителя величайшей капиталистической системы в истории.
Но будет еще и грандиозное шоу. Император всегда отличался
блистательными речами.
Вскользь Стэн отметил небольшую группу служащих космопорта в самом
углу экрана. Они выстроились в некоторое подобие линии, ожидая пожатия
руки Императора. Стэн был доволен, что его бывший босс направлялся в
противоположном направлении. Не то чтобы здесь таилась реальная опасность.
С чего было бы атаковать Императора теперь, когда война уже завершена? Но
все же...
В подобных ситуациях инстинкты Стэна всегда одерживали верх над
остальными чувствами. В такой куче тел было бы невозможно обеспечить
Императору надежную защиту.
Потом он заметил, как Сулламора привлек внимание властителя и повел
его к линии встречающих.
Стэн непроизвольно застонал. Танз, наверное, указал Императору, что
группа служащих космопорта ждет несколько часов, чтобы поприветствовать
своего правителя, и не стоит их разочаровывать.
Мгновение поколебавшись, команда Императора уверенно повернулась к
группе встречающих. Они двигались быстро. Очевидно, Императору хотелось
исполнить эту формальность как можно скорее. Охранники торопливым шагом
заспешили за ним.
А потом Император шел вдоль строя той мягкой элегантной походкой,
которой он всегда ходил среди своих подданных; на его молодом лице
сверкала обаятельная отеческая улыбка, высокая мускулистая фигура
перемещалась от одного встречающего к другому, обе руки были протянуты
вперед для рукопожатий встречающих.
Внезапно Стэн заметил, что изображение расплылось. Что произошло?
Донеслись характерные щелчки пистолетных выстрелов, и Вечный Император
начал падать назад. Камера закружилась во всеобщем смятении. Потом
картинка стала резкой - но только на мгновение. Он увидел, что Император
лежит на дорожке.
Сердце Стэна замерло, перехватило дыхание в груди. Властитель...
мертв?
Затем экран расцвел ярким белым цветком, и Стэн услышал начало
могучего взрыва.
Связь прервалась. Когда она была восстановлена, Стэн получил ответ на
свой вопрос.
Вечный Император убит. Убит сумасшедшим, как было сообщено. Неким
мятежником по имени Чаппель, который действовал в одиночку из каких-то
болезненных побуждений - либо в отместку за якобы проявленное неуважение,
либо в надежде войти таким странным способом в историю.
Наряду с бесчисленными миллиардами других граждан Стэн стал невольным
свидетелем того, что произошло.
В голове не укладывалось, что Императора больше нет. Хотя находились
немногие, которые считали, что любое живое существо должно быть
бессмертным или хотя бы близко к этому. Были, правда, странные
одноклеточные существа - обычно крайне ядовитые, - которые разрушали своих
хозяев, а следовательно, и себя; они теоретически могли жить вечно - так
же, как и очень немногие обитатели морских глубин и верхних слоев
атмосферы. Но это все мелочи. Для большинства существ - и в том числе для
человека - жизнь в конечном итоге предполагает и смерть.
А Император был человеком. В этом не было и не могло быть никаких
сомнений.
Но насколько каждый мог помнить, Император был всегда. Вы могли
соглашаться или не соглашаться с его политикой, но Император вел удобное и
непрерывное существование. Даже наиболее резкие и радикально настроенные
ученые скрежетали зубами, когда столетие за столетием прослеживали
невероятный путь его царствования. И не случайно слово "Вечный" было
официальной приставкой к титулу Императора.
И еще было нечто такое, на чем стоит заострить внимание. Обычный
человек может прожить две сотни лет, только если ему очень повезет.
Поэтому даже подумать, что кто-либо значительно старше, просто невероятно.
Стэн лично знал этого человека большую часть отведенной ему жизни. На
вид Императору было не более тридцати пяти. Его глаза блестели, как у
юноши. Иногда он даже насмешливо ссылался на свой преклонный возраст. Мало
было таких вещей, над которыми Вечный Император не осмелился бы
посмеяться. Для него не было ничего святого, особенно он сам.
Иногда, впрочем, Стэн видел его страшно утомленным. Чаще это стало
случаться ближе к разгрому Таанских миров. Лицо властителя прорезали
темные морщины, а глаза внезапно могли так отрешенно расшириться, что
каждый, кто ни взглянул бы на него в эти минуты, поверил, что этот человек
видел и бывал в местах, которые бесконечно далеки от любого существа,
когда-либо жившего на свете. И каким-то образом вселялась уверенность, что
он еще очень долго будет существовать после того, когда и память о тебе
навсегда утеряется в бесконечном течении времени.
Через два дня после убийства Императора члены Тайного Совета один за
другим взошли на сцену, торопливо установленную на высоком основании у
руин замка.
Только одного члена Совета не было здесь - Сулламоры. Верно служивший
покойному, он погиб во время взрыва, который уничтожил все живое в радиусе
более ста метров. Зачем Чаппелю понадобилось устраивать такой чудовищный
взрыв после того, как он застрелил Императора, никто сказать не мог - мол,
непостижимые поступки безумца. Дело осталось тайной за семью печатями,
поскольку и сам Чаппель пал жертвой своего злодеяния.
Пять великих промышленных магнатов стояли перед многочисленной
толпой, собравшейся на площади. Перед их появлением было подробно, в
мельчайших деталях объяснено, кто они и что из себя представляют.
Здесь был Кайс - высокий, стройный, седовласый тип, который
контролировал большинство отраслей, включая и творческую интеллигенцию. Он
был из рода г'орби, чрезвычайно смышленой расы, и, по-видимому, являлся
главным оратором в Тайном Совете. Затем присутствовала Мэлприн. Она
заправляла гигантским конгломератом, включавшим в себя сельское хозяйство,
химическую и фармацевтическую промышленность. Рядом стоял Ловетт, отпрыск
гигантского клана банкиров. И наконец - близнецы Краа: одна чрезмерно
толстая, другая болезненно худая; они держали под контролем основные
шахты, фабрики и металлургические заводы Империи.
Кроме Сулламоры, в Совет вначале входил и еще один человек. Но барон
Волмер погиб нелепой смертью незадолго до конца войны.
У Кайса был сухой мягкий приятный голос. Сухой мягкий приятный голос
с прискорбием известил, что Парламент тайным голосованием принял решение
потребовать от пяти магнатов, чтобы они управляли Империей в момент
страшной опасности. Никто из членов Совета не стремился к этой тяжелой
обязанности, и, конечно же, ни один из них не чувствует себя вполне
достойным того доверия, которое ему оказали.
Но они убеждены, что именно теперь другого выбора нет. В этом ужасном
хаосе должен быть восстановлен порядок, и они приложат все силы, чтобы
править мудро и справедливо до того момента - и очень скорого, - когда
будут проведены свободные выборы, призванные определить, насколько
правильно руководили они Империей в отсутствие Его Величества, принявшего
смерть мученика.
Члены Совета отдают себе отчет, продолжал Кайс, что в лучшем случае
это слабое решение, но они долгие часы ломали головы и не смогли найти
иного выхода. Была создана комиссия для того, чтобы изучить сложившуюся
ситуацию и внести свои предложения. И он, и другие члены Совета ожидали
предложений со стороны влиятельных деятелей науки так же страстно, как и
любой другой, имеющий глаза и уши. Но то, чего от них ожидали, так и не
сделано до сих пор, может занять уйму времени и вызвать бурные дебаты.
Кайс посоветовал потерпеть и поклялся, что продолжит дело великого
человека, который спас их всех от угрозы рабства со стороны Таанских
миров.
Друг за другом выходили и остальные члены Совета и делали точно такие
же заявления, добавляя лишь мелкие детали - например, дата похорон,
которые будут пышнее и богаче, чем какие-либо похороны раньше.
Императору оказали новые посмертные почести, и был объявлен год
траура.
Стэн нажал кнопку выключения экрана и присел поразмышлять.
Даже не требовалось его психологической подготовки в "Богомоле",
чтобы понять, что он стал свидетелем переворота и захвата власти. Итак,
Тайный Совет с неохотой согласился править до тех пор, пока не состоятся
свободные выборы.
В свое время Стэн уже не раз помогал деспотам с такими же пустыми
обещаниями. Хотел бы он знать, сколько пройдет времени до первого удачного
хода. И какой ход в конечном итоге будет удачным. И каким будет следующий
ход. И дальше, ход за ходом, пока вся система не лопнет. Он предположил,
что постоянная, набирающая силу война будет идти до конца его дней.
На карту поставлена абсолютная власть. Стэн понимал, что все
определяет Антиматерия-2 - АМ-2, топливо, на котором основана цивилизация.
Это и источник дешевой энергии, и ключ к вооружению, и практически
единственный способ межзвездных путешествий. Без АМ-2 масштабы торговли
были бы сведены до границ звездной системы, по которой грохочут страшно
медленные двигатели Юкавы.
Но Стэн ничего не мог поделать. Вечный Император мертв. Да
здравствует Император!.. Стэн скорбел по нему. Не как по другу; никто не
мог назвать Императора своим другом. Ну, тогда как по товарищу по оружию.
Стэн запил и продолжал пить целый месяц, чередуя виски и стрегг - два
любимых напитка Императора.
А потом он попытался наладить свою жизнь. Не так уж и заботил его тот
хаос, в котором находилась Империя.
Он приобрел себе столько АМ-2, на сколько смог наложить лапу, и еще
задолго до того, как начались перебои. Стэн не мог нарадоваться своей
прозорливости. Причины перебоев его не касались. Он допускал, что члены
Тайного Совета в бесконечной мудрости выбрали прежний курс к дальнейшему
утяжелению своих и так не легких кошельков.
Стэн попробовал немного заняться бизнесом. Это пришлось ему не по
душе. Затем он испытал бесконечную серию мимолетных радостей - подобно
Императору, у которого было множество увлечений. Стал блестящим кулинаром,
хотя и знал, что никогда не сравняется в этом искусстве с властителем.
Оттачивал мастерство работы с инструментами и строительными материалами.
Его угнетала недостаточная роскошь вокруг, он изучал и усовершенствовал
свою планету.
Стэн и Алекс переписывались, каждый раз обещая друг другу скоро
встретиться, но это "скоро" никак не наступало. А так как контроль за АМ-2
ужесточился, то мечта о путешествии становилась все более и более
призрачной, и когда они это поняли, "скоро" уже больше не упоминалось в их
письмах.
Ян Махони - один из немногих настоящих друзей Стэна - вел тихую жизнь
военного историка, а потом погиб в нелепом несчастном случае. Стэн слышал,
что он утонул, а тело его так и не нашли. Какая злая ирония судьбы в
бессмысленной смерти человека, который множество раз ухитрялся выжить в
самых невероятных ситуациях!
Последний год добровольного отшельничества Стэна оказался самым
тяжелым. Его постоянно преследовало мрачное настроение, а также навязчивое
чувство тревоги. Кого ему опасаться, он и понятия не имел. Врагов у него
не было... Но тревога не проходила. Каждое жилище, которое Стэн устраивал
себе на Мостике, было окружено все более и более изощренными и, как он
должен был сам признать, необычными охранными устройствами, включая и
смертельно опасные для любого существа растения, привезенные им из
какой-то чертовой дыры, и названия которой он уже не помнил. Они
разрастались как бешеные в безмятежной природе Мостика. Время от времени
приходилось выжигать весь периметр, чтобы держать растения под контролем.
Не так давно он устроил себе новое жилище в северо-западном секторе
второго крупнейшего материка в зоне умеренного климата.
"Умеренного" - слабое и ничего не выражающее определение для этого
местечка среди четырех крупных озер. Здесь всегда дуют жестокие и холодные
ветры. Много месяцев в году снег надежно укрывает землю и сгибает деревья
в лесу. Но по какой-то причине это место оказалось очень притягательным
для Стэна. Наверно, из-за смертоносных растений, которые цвели в холодном
и сыром климате.
Стэн выстроил несколько соединенных между собой куполов крепостного
вида на берегу одного из озер. Один купол был отведен под кухню и
кладовку, где Стэн готовил и хранил свою еду, потрошил мелкую дичь или
чистил странных, имеющих форму пули, но вкусных обитателей озера. В
гидропонных баках, которые занимали часть купола, росли овощи. Во втором
куполе была мастерская, битком набитая всевозможными инструментами и
строительными материалами. Здесь Стэн еще хранил и изготовлял свое оружие,
так же как и следящие приборы, с которыми он всегда возился.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28
 ликер sheridans 
Загрузка...

научные статьи:   конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- политический прогноз для России --- законы пассионарности и завоевания этноса


загрузка...

А-П

П-Я